Database release:

For Special Protection Areas (SPA),
Proposed Sites for Community Importance (pSCI),
Sites of Community Importance (SCI) and
for Special Areas of Conservation (SAC)



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1.1 Type


1.2 Site code


1.3 Site name

Costa NE e Ponta do Topo - Ilha de S. Jorge

1.4 First Compilation date


1.5 Update date


1.6 Respondent:

Name/Organisation:- Direção Regional do Ambiente; - Direção Regional dos Assuntos do Mar
Email:- DRA:; - DRAM:

1.7 Site indication and designation / classification dates

Date site proposed as SCI:1995-06
Date site confirmed as SCI: No data
Date site designated as SAC:2009-06
National legal reference of SAC designation:Decreto Regulamentar Regional n.º 5/2009/A, de 3 de Junho


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2.1 Site-centre location [decimal degrees]:


2.2 Area [ha]


2.3 Marine area [%]


2.4 Sitelength [km]:


2.5 Administrative region code and name

NUTS level 2 code Region Name
PT20Região Autónoma dos Açores

2.6 Biogeographical Region(s)

Macaronesian (90.00 %) Marine Macaronesian (10.00 %)


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3.1 Habitat types present on the site and assessment for them

Annex I Habitat types Site assessment
Code PF NP Cover [ha] Cave [number] Data quality A|B|C|D A|B|C
      RepresentativityRelative SurfaceConservationGlobal
1150  info      26.82  0.00 
1160  info      0.00   
1170  info      0.00   
1210  info      18.01  0.00 
1220  info      252.15  0.00 
1250  info      647.77  0.00 
1410  info      30.49  0.00 
3130  info      4.002  0.00 
3160  info      41.381  0.00 
3170  info      0.00 
4050  info      1137.55  0.00 
5330  info      5.003  0.00 
6180  info      376.53  0.00 
7110  info      65.17  0.00 
7120  info      27.7614  0.00 
7130  info      484.3  0.00 
8220  info      32.0179  0.00 
8230  info      96.046  0.00 
8310  info      4.00 
8330  info      0.00   
91D0  info      353.225  0.00 
9360  info      8.84  0.00 
9560  info      179.33  0.00 
  • PF: for the habitat types that can have a non-priority as well as a priority form (6210, 7130, 9430) enter "X" in the column PF to indicate the priority form.
  • NP: in case that a habitat type no longer exists in the site enter: x (optional)
  • Cover: decimal values can be entered
  • Caves: for habitat types 8310, 8330 (caves) enter the number of caves if estimated surface is not available.
  • Data quality: G = 'Good' (e.g. based on surveys); M = 'Moderate' (e.g. based on partial data with some extrapolation); P = 'Poor' (e.g. rough estimation)

3.2 Species referred to in Article 4 of Directive 2009/147/EC and listed in Annex II of Directive 92/43/EEC and site evaluation for them

Species Population in the site Site assessment
G Code Scientific Name S NP T Size Unit Cat. D.qual. A|B|C|D A|B|C
      MinMax  Pop.Con.Iso.Glo.
P1615Ammi trifoliatum    3000  5000 
BA052Anas crecca           
BA053Anas platyrhynchos           
P1439Arceuthobium azoricum    800  2500 
BA028Ardea cinerea    10   
BA169Arenaria interpres    11  50   
P1755Azorina vidalii    200  500 
BA144Calidris alba    11  50   
BA010Calonectris diomedea    2000     
R1224Caretta caretta                 
P1609Chaerophyllum azoricum    2000  5000 
BA138Charadrius alexandrinus    11  50 
BA138Charadrius alexandrinus           
BA421Columba palumbus azorica    101  250   
P1420Culcita macrocarpa    7000  12000 
BA026Egretta garzetta                 
P1624Erica scoparia ssp. azorica    100000  200000 
P1577Euphorbia stygiana    30  100 
P1734Euphrasia grandiflora    100  500 
P1580Frangula azorica    2000  5000 
BA125Fulica atra                 
BA123Gallinula chloropus           
BA123Gallinula chloropus           
P1417Isoetes azorica          DD     
BA187Larus marinus           
BA179Larus ridibundus           
BA156Limosa limosa                 
P1562Lotus azoricus    70  70   
P1679Myosotis maritima          DD         
BA158Numenius phaeopus    10   
P1653Picconia azorica    2000  5000 
P1540Prunus lusitanica ssp. azorica          DD         
P1442Rumex azoricus    500  1000 
P1622Sanicula azorica          DD         
P1747Scabiosa nitens    5000  10000 
P1471Spergularia azorica    1300  2500 
BA192Sterna dougallii     
BA193Sterna hirundo    101  250   
P1421Trichomanes speciosum          DD     
M1349Tursiops truncatus                 
P1426Woodwardia radicans    50000  100000 
  • Group: A = Amphibians, B = Birds, F = Fish, I = Invertebrates, M = Mammals, P = Plants, R = Reptiles
  • S: in case that the data on species are sensitive and therefore have to be blocked for any public access enter: yes
  • NP: in case that a species is no longer present in the site enter: x (optional)
  • Type: p = permanent, r = reproducing, c = concentration, w = wintering (for plant and non-migratory species use permanent)
  • Unit: i = individuals, p = pairs or other units according to the Standard list of population units and codes in accordance with Article 12 and 17 reporting (see reference portal)
  • Abundance categories (Cat.): C = common, R = rare, V = very rare, P = present - to fill if data are deficient (DD) or in addition to population size information
  • Data quality: G = 'Good' (e.g. based on surveys); M = 'Moderate' (e.g. based on partial data with some extrapolation); P = 'Poor' (e.g. rough estimation); VP = 'Very poor' (use this category only, if not even a rough estimation of the population size can be made, in this case the fields for population size can remain empty, but the field "Abundance categories" has to be filled in)

3.3 Other important species of flora and fauna (optional)


Population in the site


Group CODE Scientific Name S NP Size Unit Cat. Species Annex Other categories
     MinMax C|R|V|PIVVABCD
3019Anguilla anguilla                   
A221Asio otus                   
5954Bodianus scrofa                   
A087Buteo buteo                 
Cardamine caldeirarum                 
A364Carduelis carduelis                   
Carex peregrina                   
Cladonia spp. (subgenus Cladina)                       
A206Columba livia                   
A113Coturnix coturnix                   
Daboecia azorica               
Daucus azoricus                   
Deschampsia foliosa                 
Dryopteris azorica                   
3021Epinephelus marginatus                   
A269Erithacus rubecula                   
Festuca francoi                   
Festuca petraea                   
A657Fringilla coelebs all others                 
Hedera azorica                   
Holcus rigidus                   
Juncus acutus                   
Juniperus brevifolia                 
Laurus azorica                 
1400Leucobryum glaucum                       
Lycopodium spp.                       
Megabalanus azoricus                   
A261Motacilla cinerea                 
5745Mycteroperca fusca                   
2015Nyctalus azoreum             
Palinurus elephas                   
Patella aspera                   
Patella candei gomesii                   
Rana esculenta                   
Ranunculus cortusifolius                   
Ruditapes decussatus                   
Ruppia maritima                   
1090Scyllarides latus                 
Scyllarus arctus                   
A450Serinus canaria                 
Solidago sempervirens                   
1409Sphagnum spp.                       
A351Sturnus vulgaris                   
A311Sylvia atricapilla                 
Symphodus caeruleus                   
A283Turdus merula                 
Vaccinium cylindraceum                 
  • Group: A = Amphibians, B = Birds, F = Fish, Fu = Fungi, I = Invertebrates, L = Lichens, M = Mammals, P = Plants, R = Reptiles
  • CODE: for Birds, Annex IV and V species the code as provided in the reference portal should be used in addition to the scientific name
  • S: in case that the data on species are sensitive and therefore have to be blocked for any public access enter: yes
  • NP: in case that a species is no longer present in the site enter: x (optional)
  • Unit: i = individuals, p = pairs or other units according to the standard list of population units and codes in accordance with Article 12 and 17 reporting, (see reference portal)
  • Cat.: Abundance categories: C = common, R = rare, V = very rare, P = present
  • Motivation categories: IV, V: Annex Species (Habitats Directive), A: National Red List data; B: Endemics; C: International Conventions; D: other reasons


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4.1 General site character

Habitat class % Cover

Total Habitat Cover


Other Site Characteristics

Grandes arribas costeiras e plataformas resultantes de deslizamentos de encosta - fajãs - onde se situam pequenos aglomerados populacionais. Zonas altas com turfeiras e floresta natural e mista. A parte marinha está subdividida em 2 áreas distintas, com características fisiográficas diferentes. Numa primeira área localiza-se a zona das fajãs do norte (Cubres e Caldeira de Santo Cristo). A ponta da Fajã dos Cubres é orlada de calhau. Em ambas as pontas da Fajã da Caldeira de SantoCristo existem praias de calhau rolado, havendo do lado W ligação entre o mar e a lagoa da Caldeira de Santo Cristo, de água salgada A Oeste da lagoa existe uma pequena poça de maré (a entrada e saída de água do mar dá-se por percolação através da barreira de calhau rolado) que serve de abrigo a várias espécies de aves limícolas. Para N da ponta da Caldeira desenvolvem-se recifes e baixios que se prolongam até cerca de 0,5 M da linha de costa, nos quais se verifica frequente rebentação. Toda esta área é bastante recente em termos geológicos e é principalmente formada por depósitos da vertente e de fajãs, originados pelo complexo vulcânico da Serra do Topo principalmente basaltos. A segunda fração marinha desta área protegida é composta por um trecho junto à Ponta ao Topo, e inclui os Ilhéus da Ponta do Gonçalo e do Topo, separado da ilha de S. Jorge por um canal com cerca de 350 m de largura, caracterizado pelas baixas profundidades. Esta costa continua a pertencer ao complexo vulcânico da Serra do Topo, no entanto, geologicamente é formado por aglomerados e tufos vulcânicos com alguns veios de basaltos.

4.2 Quality and importance

O sítio proposto constitui o melhor exemplo da coexistência entre património natural e uso tradicional do solo. Único sistema de lagunas costeiras dos Açores. Na ponta da Fajã dos Cubres existe uma pequena lagoa de água salobra, que alberga algumas comunidades de águas salobras muito raras nos Açores (Ruppia maritima +Juncus acutus) e é utilizada por várias espécies de aves limícolas. Na Lagoa da Caldeira de Santo Cristo existe a única população de amêijoas (Ruditapes decussatus) comercialmente explorada no arquipélago. Pela grande proteção que oferece, esta lagoa constitui uma zona de maternidade e crescimento para vários peixes marinhos (Epinephelus marginatus – Mero, Mycteroperca fusca – Badejo e Chelon labrosus – Tainha, entre outras). Zonas marinhas de fundos baixos ricos biologicamente. Ocorrem também espécies marinhas endémicas (como a craca Megabalanus azoricus e o bodião-azul Symphodus caeruleus), espécies listadas na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN (como o mero Epinephelus marginatus e a lagosta Palinurus elephas) e na Lista de Espécies Ameaçadas ou em Declínio da OSPAR (como a craca Megabalanus azoricus e a lapa brava Patella aspera).

4.3 Threats, pressures and activities with impacts on the site

The most important impacts and activities with high effect on the site

Negative Impacts
RankThreats and pressures [code]Pollution (optional) [code]inside/outside [i|o|b]
Positive Impacts
RankActivities, management [code]Pollution (optional) [code]inside/outside [i|o|b]

Rank: H = high, M = medium, L = low
Pollution: N = Nitrogen input, P = Phosphor/Phosphate input, A = Acid input/acidification,
T = toxic inorganic chemicals, O = toxic organic chemicals, X = Mixed pollutions
i = inside, o = outside, b = both

4.5 Documentation

1. Bannerman, D.A. & Bannerman. 1966. "Birds of the Atlantic Islands" Vol.III, Oliver & Boyd, Londres. 2. Borges, P..A.V., Costa, A., Cunha, R., Gabriel, R., Gonçalves, V., Martins, A.F., Melo, I., Parente, M., Raposeiro,P., Rodrigues, P., Santos, R.S., Silva, L., Vieira, V. (Eds.) (2010). A list of the terrestrial and marine biota from Azores. Princípia, Cascais, 432 pp. 3. Cabral MJ (coord.), Almeida J, Almeida PR, Dellinger T, Ferrand de Almeida N, Oliveira ME, Palmeirim JM, Queiroz AI, Rogado L & Santos-Reis M (eds.) (2005). Livro Vermelho dos Vertebrados de Portugal. Instituto da Conservação da Natureza. Lisboa. 4. DIAS, E. (1996). Vegetação Natural dos Açores - Ecologia e Sintaxonomia das florestas Naturais. Tese de doutoramento. Universidade dos Açores. Departamento de Ciências Agrárias. Angra do Heroísmo.; 5. DIAS, E., PEREIRA, D., MEDEIROS, V., MENDES, J. & ELIAS, R. (2007). Distribuição das principais manchas florestais - Açores. In: J. S. SILVA. (ed.). Árvores e Florestas de Portugal – Açores e Madeira. A floresta das ilhas. Público. Lisboa. 6. DIAS, Eduardo; Mendes, Cândida; Melo, Cecília; Pereira, Dinis; Elias, Rui; Santos, Eunice; Elias, Sónia (2004). Plano Global de Gestão para a Rede NATURA 2000 – Açores – Áreas Terrestres. Gabinete de Ecologia Vegetal e Aplicada. Departamento de Ciências Agrárias. Universidade dos Açores. 7. Direção Regional do Ambiente (2004). Plano Sectorial para a Rede Natura 2000 na Região Autónoma dos Açores. Ponta Delgada. Outubro de 2004. 8. DRA – SRAM (2004) – “Contributos para um Plano de Gestão e Utilização Sustentável das Áreas com Interesse de Conservação de São Jorge”. Direção Regional do Ambiente – Secretaria Regional do Ambiente e do Mar, produzido pelo Dep. Ciências e Engenharia do Ambiente (FCT-UNL) Monte da Caparica, Policopiado, 140 p. 9. DRA – SRAM (2004) – “Ideias Estratégicas para o Desenvolvimento Sustentàvel da Ilha de São Jorge”. Direção Regional do Ambiente – Secretaria Regional do Ambiente e do Mar, produzido pelo Dep. Ciências e Engenharia do Ambiente (FCT-UNL) Monte da Caparica, Policopiado, 137 p. 10. Dunn, E. 1984. "Azores Tern Survey". Report RSPB. 11. Haggar, J. 1988. "The structure, composition and status of the cloud florest of Pico Island in the Azores". Biological Conservation 46: 7-22. 12. Hansen. A. & P. Sunding. 1993. Flora of Macaronesia. Checklist of vascular plants. 4, revised edition - Sommerfeltia 17, University of Oslo, Norway. 13. Hartog & Laveleke. 1979. "Bird observation in the Azores". Bocagiana 56: 1-19. Museu Municipal do Funchal. 14. Le Grand, G. 1983. "Check List of Birds of the Azores". Arquipélago IV: 49-58. Universidade dos Açores. 15. Lupnitz, D. 1975. "Die verticale vegetationsgliedemreg auf der Insel Pico (Azoren)". Cuad. Bot. Canar. 23/24: 15-24. 16. Lupnitz, D. 1975. "Geobotanische Studien zur Naturlichen Vegetation der Azoren unter Beruksichtingung chorologie innerharb Makaronesiens". Beitr. Biol. Pflarzen 51: 149-319. 17. Marler, P. & D.J. Boatman. 1952. "An analysis of the vegetation of the northern stopes of Pico (Azores)". J. Ecology 40: 143-155. 18. Palhinha, R.T. 1989. Relatório da Expedição Científica à Ilha das Flores. Dep. Biol. Universidade dos Açores. 19.Porteiro, J. (2011). Plano de Gestão das Fajãs da Caldeira de Santo Cristo e dos Cubres na ilha de São Jorge. Departamento de Biologia da Universidade dos Açores, Ponta Delgada. 20.Rogério R. Ferraz, Vanessa Santos, Samanta Vizinho, Vera Guerreiro, Frederico Cardigos, Pedro Frade, Fernando Tempera & Ricardo S. Santos (2004). Caracterização Ecológica e Socio-económica do Sítio de Importância Comunitária da CostaNordeste e Ponta Topo (PTJOR0014) e Medidas de Gestão Propostas. Arquivos do DOP: Série Estudos, n.º 20/2004: iv + 57 pp. 21. Salz, R. J. 2015. Island Grouper (Mycteroperca fusca) Draft Status Review Report. Report to National Marine Fisheries Service, Office of Protected Resources. July 2015, 69 pp. 22. Sjogren, E. 1973. "Recent changes in the vascular flora and vegetation of the Azores Islands". Mem. Soc. Bnot. 22:1-453. 23. Sjogren, E. 1979. "Contribution to the vascular flora and vegetation of the Island of Corvo (Azores)". Bol. Mus. Munic. Funchal 32(140): 19-87.


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5.1 Designation types at national and regional level:

Code Cover [%]

5.2 Relation of the described site with other sites:

Designated at national or regional level:

Type code Site name Type Cover [%]
PT15Pico da Esperança e Planalto Central+27.00
PT11Fajãs do Norte*59.00
PT16Costa das Fajãs*7.00
PT15Costa do Topo*4.00

Designated at international level:

Type Site name Type Cover [%]
ramsarFajãs Lagoas Santo Cristo e Cubres*8.00
otherIBA do Ilhéu do Topo e Costa Adjacente*3.00
IBA de São Jorge - Nordeste*3.00

5.3 Site designation (optional)

- 4% do sítio é abrangido pela ZPE Ilhéu do Topo e Costa Adjacente - Domínio Público Marítimo


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6.1 Body(ies) responsible for the site management:

Organisation:- Direção Regional do Ambiente - Secretaria Regional da Agricultura e Ambiente; - Direção Regional dos Assuntos do Mar - Secretaria Regional do Mar, Ciência e Tecnologia
Email:- DRA:; - DRAM:

6.2 Management Plan(s):

An actual management plan does exist:

No, but in preparation

6.3 Conservation measures (optional)

Medidas Ativas: - Restauro/Melhoria de áreas com os habitats naturais 1250 falésias com flora endémica das costas macaronésicas, 4050 Charnecas macaronésicas endémicas, 91D0Turfeiras Arborizadas, 9360 Laurissilvas macaronésicas e 9560 Florestas endémicas de Juniperus spp. através da remoção e controlo das espécies exóticas invasoras Hedychium gardnerianum, Pittosporum undulatum, Ulex europaeus, Rubus ulmifolius, Arundo donax e Lantana camara. - Aquisição/Compra de terrenos confinantes à lagoa da Fajã dos Cubres para controlo e mitigação de ameaças e pressões (acesso de gado e invasão de espécies exóticas invasoras. - Melhoria e manutenção das condições ecológicas da lagoa da Fajã da Caldeira de Santo Cristo, através da abertura e consolidação do passo (abertura existente entre a lagoa e o mar, importante para a renovação de água na lagoa) e reposição e consolidação do alpeirão (barreira de calhau rolado que delimita a lagoa em relação ao mar). Medidas legais e administrativas: Plano Sectorial da Rede Natura 2000 - Decreto Legislativo Regional n.º 20/2006/A, de 6 de junho, alterado pela Declaração de Retificação n.º 48-A/2006, de 7 de agosto, e pelo Decreto Legislativo Regional n.º 7/2007/A, de 10 de abril; Decreto Legislativo Regional n.º 10/2011/A, de 28 de março, que cria o Parque Natural da Ilha de São Jorge; Regime jurídico da conservação da natureza e da biodiversidade estabelecido pelo Decreto Legislativo Regional nº 15/2012/A, de 2 de abril; Plano de Ordenamento da Orla Costeira da ilha de São Jorge aprovado e publicado pelo Decreto Regulamentar Regional nº 24/2005/A, de 26 de outubro; Portaria n.º 1/2014, de 10 de janeiro alterada pela Portaria n.º 44/2014 de 8 de Julho de 2014 - Regulamento da Apanha. - Condicionantes à colheita, corte, abate, captura, apanha ou detenção de espécimes de espécies protegidas, em qualquer fase do seu ciclo biológico, bem como a perturbação ou a destruição dos seus habitats. - Condicionantes à apanha de algas e de outras espécies da flora marinha. - Condicionantes à introdução de espécies zoológicas e botânicas não características das formações e associações naturais existentes. - Condicionantes ao depósito de resíduos. - Condicionantes ao lançamento de águas residuais. - Condicionantes à circulação de veículos motorizados. - Condicionantes à prática de campismo e caravanismo. - Condicionantes à prática de atividade cinegética. - Condicionantes à pesca nas lagunas, lagoas e lagoeiros. - Condicionantes ao pastoreio. - Condicionantes à mobilização do solo, à alteração à morfologia e ao uso do solo. - Condicionantes à alteração do coberto vegetal. - Condicionantes à instalação ou construção de infraestruturas. - Condicionantes à construção de novas vias de comunicação ou acessos bem como o alargamento das existentes. - Condicionantes à exploração e extração de massas minerais e extração de recursos geológicos. - Condicionantes à utilização de produtos biocidas e fertilizantes. - Condicionantes às operações que alterem a topografia dos fundos. - Condicionantes à instalação, afixação, inscrição e pintura mural de mensagens de publicidade ou propaganda. - Condicionantes à prática de atividades desportivas motorizadas. - Condicionantes às ações que provoquem alterações dos níveis de ruído e poluição sonora. - Condicionantes à permanência e à navegação de embarcações. - Condicionantes à realização de trabalhos de investigação e divulgação científica, recuperação e sensibilização ambiental. Medidas contratuais: - Apoio/ Contratos no âmbito de medidas agro e silvo-ambientais para assegurar a manutenção e conservação de áreas de habitats naturais, nomeadamente: 4050 Charnecas macaronésicas endémicas; 6180 Prados mesófilos macaronésicos; 7110 Turfeiras altas ativas; ; 7130 Turfeiras de cobertura; 9360 Laurissilvas macaronésicas e 9560 Florestas macaronésicas de Juniperus spp.



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