Database release:

For Special Protection Areas (SPA),
Proposed Sites for Community Importance (pSCI),
Sites of Community Importance (SCI) and
for Special Areas of Conservation (SAC)



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1.1 Type


1.2 Site code


1.3 Site name

Ria Formosa

1.4 First Compilation date


1.5 Update date


1.6 Respondent:

Name/Organisation:Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas, I.P.

1.7 Site indication and designation / classification dates

Date site classified as SPA:1988-03
National legal reference of SPA designationDecreto-Lei nº 384-B/99 de 23 de Setembro


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2.1 Site-centre location [decimal degrees]:


2.2 Area [ha]


2.3 Marine area [%]


2.4 Sitelength [km]:


2.5 Administrative region code and name

NUTS level 2 code Region Name

2.6 Biogeographical Region(s)

Marine Atlantic (35.27 %) Mediterranean (64.73 %)


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3.1 Habitat types present on the site and assessment for them

Annex I Habitat types Site assessment
Code PF NP Cover [ha] Cave [number] Data quality A|B|C|D A|B|C
      RepresentativityRelative SurfaceConservationGlobal
1110  info      0.00   
1130  info      0.00         
1140  info      0.00   
1150  info      0.00   
1210  info      0.00   
1310  info      0.00   
1320  info      0.00   
1410  info      0.00   
1420  info      0.00   
1430  info      0.00   
1510  info      0.00         
2110  info      0.00   
2120  info      0.00   
2130  info      0.00   
2230  info      0.00   
2250  info      0.00   
2260  info      0.00   
2330  info      0.00           
92D0  info      0.00         
  • PF: for the habitat types that can have a non-priority as well as a priority form (6210, 7130, 9430) enter "X" in the column PF to indicate the priority form.
  • NP: in case that a habitat type no longer exists in the site enter: x (optional)
  • Cover: decimal values can be entered
  • Caves: for habitat types 8310, 8330 (caves) enter the number of caves if estimated surface is not available.
  • Data quality: G = 'Good' (e.g. based on surveys); M = 'Moderate' (e.g. based on partial data with some extrapolation); P = 'Poor' (e.g. rough estimation)

3.2 Species referred to in Article 4 of Directive 2009/147/EC and listed in Annex II of Directive 92/43/EEC and site evaluation for them

Species Population in the site Site assessment
G Code Scientific Name S NP T Size Unit Cat. D.qual. A|B|C|D A|B|C
      MinMax  Pop.Con.Iso.Glo.
BA298Acrocephalus arundinaceus          DD       
BA294Acrocephalus paludicola          DD     
BA295Acrocephalus schoenobaenus          DD       
BA297Acrocephalus scirpaceus          DD       
BA168Actitis hypoleucos         
BA200Alca torda          DD       
BA229Alcedo atthis          DD       
BA229Alcedo atthis          DD       
BA054Anas acuta    201  201   
BA056Anas clypeata    916  916   
BA052Anas crecca    457  457   
BA050Anas penelope    2064  2064   
BA053Anas platyrhynchos    365  365       
BA051Anas strepera    638  638       
BA255Anthus campestris          DD       
BA255Anthus campestris          DD       
BA257Anthus pratensis          DD       
BA259Anthus spinoletta          DD       
BA226Apus apus          DD       
BA227Apus pallidus          DD       
BA029Ardea purpurea             
BA024Ardeola ralloides          DD       
BA169Arenaria interpres    393  393   
P1635Armeria velutina           
BA222Asio flammeus          DD 
BA059Aythya ferina    70  70       
BA061Aythya fuligula    37  37   
BA133Burhinus oedicnemus    22  22       
BA133Burhinus oedicnemus    30  30       
BA243Calandrella brachydactyla          DD       
BA243Calandrella brachydactyla          DD       
BA144Calidris alba    402  402   
BA149Calidris alpina    8480  8480   
BA466Calidris alpina schinzii          DD       
BA143Calidris canutus    115  115   
BA147Calidris ferruginea     
BA145Calidris minuta    162  162   
BA225Caprimulgus ruficollis          DD       
BA138Charadrius alexandrinus    800  1200   
BA138Charadrius alexandrinus    1531  1531   
BA137Charadrius hiaticula    2105  2105   
BA197Chlidonias niger           
BA197Chlidonias niger    500  500   
BA031Ciconia ciconia    47  50   
BA081Circus aeruginosus          DD       
BA082Circus cyaneus          DD       
BA084Circus pygargus          DD       
BA211Clamator glandarius          DD       
BA212Cuculus canorus          DD       
BA253Delichon urbica          DD       
A1194Discoglossus galganoi          DD       
BA026Egretta garzetta    225  225       
BA026Egretta garzetta    70  100   
R1220Emys orbicularis          DD 
I1065Euphydryas aurinia          DD         
BA103Falco peregrinus          DD       
BA153Gallinago gallinago    15  50         
BA135Glareola pratincola    25  45   
BA130Haematopus ostralegus    706  706   
BA092Hieraaetus pennatus          DD       
BA131Himantopus himantopus    333  333   
BA131Himantopus himantopus    400  500   
BA300Hippolais polyglotta          DD       
BA251Hirundo rustica          DD       
BA022Ixobrychus minutus          DD 
BA022Ixobrychus minutus           
BA181Larus audouinii    717  717       
BA183Larus fuscus          DD       
BA183Larus fuscus          DD       
BA176Larus melanocephalus          DD       
BA604Larus michahellis          DD     
BA179Larus ridibundus          DD       
P1639Limonium lanceolatum           
BA157Limosa lapponica    1906  1906   
BA156Limosa limosa    1702  1702   
P1726Linaria algarviana               
BA292Locustella luscinioides          DD       
BA246Lullula arborea          DD       
BA271Luscinia megarhynchos          DD       
BA272Luscinia svecica          DD 
M1355Lutra lutra    100     
R1221Mauremys leprosa          DD 
P1556Melilotus segetalis ssp. fallax           
BA069Mergus serrator         
BA230Merops apiaster          DD       
BA261Motacilla cinerea          DD       
BA260Motacilla flava          DD       
BA319Muscicapa striata          DD       
BA058Netta rufina           
BA160Numenius arquata    292  292   
BA158Numenius phaeopus    118  118   
BA023Nycticorax nycticorax          DD       
BA278Oenanthe hispanica          DD       
BA277Oenanthe oenanthe          DD       
BA094Pandion haliaetus     
BA017Phalacrocorax carbo    1068  1068   
BA151Philomachus pugnax          DD       
BA151Philomachus pugnax    10  20         
BA035Phoenicopterus ruber    486  486   
BA313Phylloscopus bonelli          DD       
BA316Phylloscopus trochilus          DD       
BA034Platalea leucorodia    56  60       
BA034Platalea leucorodia    111  111   
BA140Pluvialis apricaria    148  148   
BA141Pluvialis squatarola    1291  1291   
BA008Podiceps nigricollis      20       
BA124Porphyrio porphyrio    21  24   
BA132Recurvirostra avosetta    186  210   
BA132Recurvirostra avosetta    450  450   
BA318Regulus ignicapillus          DD       
BA249Riparia riparia          DD       
BA275Saxicola rubetra          DD       
BA195Sterna albifrons    300  300     
BA195Sterna albifrons    235  235   
BA190Sterna caspia          DD 
BA193Sterna hirundo          DD       
BA191Sterna sandvicensis    55  55   
BA310Sylvia borin          DD       
BA304Sylvia cantillans          DD       
BA309Sylvia communis          DD       
BA303Sylvia conspicillata          DD       
BA302Sylvia undata          DD       
BA048Tadorna tadorna    19  19       
BA128Tetrax tetrax          DD       
P1681Thymus carnosus           
P1682Thymus cephalotos           
BA161Tringa erythropus           
BA166Tringa glareola          DD       
BA164Tringa nebularia    64  64       
BA165Tringa ochropus                 
BA162Tringa totanus    840  840       
P1595Tuberaria major           
BA286Turdus iliacus          DD       
BA285Turdus philomelos          DD       
BA142Vanellus vanellus    53  53         
  • Group: A = Amphibians, B = Birds, F = Fish, I = Invertebrates, M = Mammals, P = Plants, R = Reptiles
  • S: in case that the data on species are sensitive and therefore have to be blocked for any public access enter: yes
  • NP: in case that a species is no longer present in the site enter: x (optional)
  • Type: p = permanent, r = reproducing, c = concentration, w = wintering (for plant and non-migratory species use permanent)
  • Unit: i = individuals, p = pairs or other units according to the Standard list of population units and codes in accordance with Article 12 and 17 reporting (see reference portal)
  • Abundance categories (Cat.): C = common, R = rare, V = very rare, P = present - to fill if data are deficient (DD) or in addition to population size information
  • Data quality: G = 'Good' (e.g. based on surveys); M = 'Moderate' (e.g. based on partial data with some extrapolation); P = 'Poor' (e.g. rough estimation); VP = 'Very poor' (use this category only, if not even a rough estimation of the population size can be made, in this case the fields for population size can remain empty, but the field "Abundance categories" has to be filled in)

3.3 Other important species of flora and fauna (optional)


Population in the site


Group CODE Scientific Name S NP Size Unit Cat. Species Annex Other categories
     MinMax C|R|V|PIVVABCD
1272Chalcides bedriagai                 
5597Chamaeleo chamaeleon chamaeleon                 
1288Coluber hippocrepis                 
1327Eptesicus serotinus                 
2382Hemidactylus turcicus                 
1359Herpestes ichneumon               
2004Lacerta lepida                   
1314Myotis daubentonii                 
A058Netta rufina                   
1328Nyctalus lasiopterus               
  • Group: A = Amphibians, B = Birds, F = Fish, Fu = Fungi, I = Invertebrates, L = Lichens, M = Mammals, P = Plants, R = Reptiles
  • CODE: for Birds, Annex IV and V species the code as provided in the reference portal should be used in addition to the scientific name
  • S: in case that the data on species are sensitive and therefore have to be blocked for any public access enter: yes
  • NP: in case that a species is no longer present in the site enter: x (optional)
  • Unit: i = individuals, p = pairs or other units according to the standard list of population units and codes in accordance with Article 12 and 17 reporting, (see reference portal)
  • Cat.: Abundance categories: C = common, R = rare, V = very rare, P = present
  • Motivation categories: IV, V: Annex Species (Habitats Directive), A: National Red List data; B: Endemics; C: International Conventions; D: other reasons


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4.1 General site character

Habitat class % Cover

Total Habitat Cover


Other Site Characteristics

A mais importante área húmida do sul do país, pela sua diversidade e complexidade estrutural. Inclui uma faixa bem conservada de ilhas-barreira, que asseguram a protecção de uma vasta área de sapais, bancos de vasa e areias.

4.2 Quality and importance

Constitui uma das áreas mais importantes do país para as aves migratórias, com particular destaque para limícolas, como a tarambola-cinzenta (Pluvialis squatarola) e a seixoeira (Calidris canutus), e alguns anatídeos. A avifauna nidificante é também muito importante, destacando-se a presença de importantes populações reprodutoras de garça-branca-pequena (Egretta garzetta), caimão (Porphyrio porphyrio), perna-longa (Himantopus himantopus) e borrelho-de-coleira-interrompida (Charadrius alexandrinus).

4.3 Threats, pressures and activities with impacts on the site

The most important impacts and activities with high effect on the site

Negative Impacts
RankThreats and pressures [code]Pollution (optional) [code]inside/outside [i|o|b]
Positive Impacts
RankActivities, management [code]Pollution (optional) [code]inside/outside [i|o|b]

Rank: H = high, M = medium, L = low
Pollution: N = Nitrogen input, P = Phosphor/Phosphate input, A = Acid input/acidification,
T = toxic inorganic chemicals, O = toxic organic chemicals, X = Mixed pollutions
i = inside, o = outside, b = both

4.5 Documentation

Araújo, A. & J.P. Pina. 1984. Populações de Sterna albifrons no litoral algarvio. Colóquio Nacional para a Conservação das Zonas Ribeirinhas. Bol. LPN, 18 (3a): 37-47. CEMPA. Winter wader and waterfowl counts - 1976 to 1986. Rufino, R.; P. Miranda; J.P. Pina & A. Araújo. 1983. Wader populations in the Ria Formosa. Proc. XXIX Annual Meeting I M R B - Huelva/Spain. Rufino, R.; P. Miranda; J.P. Pina & A. Araújo. 1984. Limícolas invernantes na ria de Faro. Colóquio Nacional para a Conservação das Zonas Ribeirinhas. Bol. LPN, 18 (3a): 207-223. Calado, M.C.C. 1989. Ecologia e conservação da Andorinha-do-mar-anã Sterna albifrons no Parque Natural da Ria Formosa., Relatório de estágio em Biologia Marinha e Pescas. Universidade do Algarve. Costa, L.T., M. Nunes, P. Geraldes, H. Costa 2003. Zonas Importantes para a Conservação das Aves em Portugal. SPEA. Encarnação, V. 1995. Censos de aves aquáticas no Parque Natural da Ria Formosa. Novembro de 1991 a Dezembro de 1994., Estudos Técnicos 2. Parque Natural da Ria Formosa. Farinha, J.C., L. Costa, A. Trindade, P.R. Araújo & E.P. Silva 2001. Zonas Húmidas Portuguesas de Importância Internacional. Instituto da Conservação da Natureza, Lisboa. Pacheco, C., P.K. McGregor , in press. Conservation of the purple gallinule (Porphyrio porphyrio L.) in Portugal: causes of decline, recovery and expansion. Biological conservation. Rosa G, D. Leitão, C. Mendes, F. Courinha, H. Costa, C. Pacheco & J. Pereira 2001b. Situação da Águia-sapeira Circus aeroginosus em Portugal: recenseamento da população invernante (1998/99). Airo 11: 23-27.


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5.1 Designation types at national and regional level:

Code Cover [%]

5.2 Relation of the described site with other sites:

Designated at national or regional level:

Type code Site name Type Cover [%]
PT08Parque Natural da Ria Formosa*64.00

Designated at international level:

Type Site name Type Cover [%]
ramsarRia Formosa*60.00


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6.1 Body(ies) responsible for the site management:

Organisation:Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas, I.P.

6.2 Management Plan(s):

An actual management plan does exist:

No, but in preparation



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